L’illusione dell'individualità


 

L’osservazione di microstorie naturali è il pretesto per raccontare la complessità delle comunità biotiche.

Docente di biologia dell’University of South a Sewanee in Tennessee, David George Haskell trascorre un anno a osservare un lembo di terra a Shakerage Hollow, una foresta temperata del Tennessee sud-orientale ai margini dell’Altopiano del Cumberland dove la natura è stata lasciata a se stessa per quasi un secolo dopo un tentativo di sfruttamento durato fino ai primi del Novecento.
Il saggio coglie i momenti cruciali durante il dipanarsi delle stagioni e in 43 capitoli racconta della vita – più o meno evidente all’occhio armato soltanto di una lente di ingrandimento – che si svolge sopra e sotto una piccola superficie di terra e nel suo intorno.
Animali, piante, funghi, attinomiceti, persino batteri e alghe sono l’oggetto dell’indagine e del racconto che, con l’aiuto di una bibliografia essenziale, estende il raggio di azione agli organismi che intrattengono relazioni con questo luogo, alle usanze che nel passato ne hanno cambiato i connotati, ai pericoli che incombono oggi su questo piccolo grande mondo vivente.
Ogni capitolo parte da un tema (Muschio, Effimere di primavera, Lo xilema, …) per trattarne non solo le caratteristiche specifiche, ma soprattutto per ampliare gli orizzonti ecologici e cogliere il nesso con argomenti a volte anche molto lontani.
Le metafore sono spesso impiegate per chiarire ed enfatizzare i concetti chiave. Così il racconto sugli “impresari delle pompe funebri ecologiche che accelerano la trasformazione materiale delle carcasse dei grandi animali in nutrienti liberi” (L’avvoltoio) diviene l’occasione per mettere l’attività di questo gruppo di animali in relazione con la competizione tra batteri e da qui con l’evidenza che la riduzione delle popolazioni di avvoltoi in India – causata dai residui di un farmaco veterinario somministrato al bestiame che permane nelle carcasse – provoca conseguenze nefaste per la salute pubblica concatenate all’incremento dei casi di rabbia nell’uomo…

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Bordighera the House of Gardener - Claude Monet

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